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L'HUILE DE PALME EN AMERIQUE A UNE ODEUR ET UN GOUT DIFFERENTS : MON COMBAT POUR TROUVER DES ALIMENTS SAVOUREUX AUX ÉTATS-UNIS


Écrit par Genevieve Avornyo



La première fois que j'ai visité les États-Unis, le 14 avril 2022, je suis arrivée à l'aéroport international Logan de Boston où mon mari, Kofi, m'a accueillie et nous avons pris un Uber pour nous rendre à Cambridge, dans le Massachusetts. J'étais très excitée à l'idée de lui rendre visite après 13 heures de vol. Le voyage depuis Accra, au Ghana, s'est déroulé sans encombre, mais mon banku et ma soupe au gombo me manquaient déjà lorsqu'on nous a servi notre premier repas sur le vol : du riz à la sauce au bœuf.


Dans son appartement de Cambridge, mon mari m'a accueillie avec son riz jollof et son poulet faits maison. Cela avait l'air bon et le goût était délicieux. Le poulet était délicieux et avait toutes les bonnes saveurs. Il savait que ce plat ghanéen réconfortant m'aiderait à faciliter ma transition vers l'Amérique. J'étais en visite pour le printemps et l'été et je prévoyais de m'installer à Chicago à l'automne.




« Il savait que cette assiette de plats ghanéens réconfortants faciliterait ma transition vers l'Amérique. »


Kofi et moi nous sommes mariés il y a environ neuf mois au Ghana. À l'époque, il était boursier à l'université de Harvard, tandis que j'étais sage-femme au Ghana. Cela faisait un moment que je ne l'avais pas vu ; j'étais très heureuse de pouvoir enfin le serrer dans mes bras. C'était la première fois que je voyageais en dehors de l'Afrique et même si j'étais enthousiaste, je me demandais si je pourrais m'adapter à la nourriture occidentale. J'ai entendu des histoires sur des gens comme moi, gâtés par les délicieux repas ghanéens épicés, qui avaient du mal à s'habituer à la nourriture américaine parce qu'elle n'est pas aussi épicée.


Le lendemain, nous avons rencontré ses amis sur le campus de Harvard pour dîner dans l'un des halls. Nous avons également assisté à une Pâque juive, ce qui nous a permis de passer une bonne soirée. J'étais assis à côté de Kofi, dans une salle de réunion. La journée avait été assez longue et j'attendais avec impatience le dîner. On nous a d'abord servi une soupe, puis un buffet. J'ai eu du mal avec la soupe et j'ai fait signe à Kofi à plusieurs reprises. Il voyait bien que j'avais vraiment du mal. Oh, c'est pas vrai ! Pourquoi la soupe était-elle si claire ? Pourquoi n'y avait-il pas de texture ? Elle ressemblait un peu à une soupe poulet-nouilles, mais ce n'est pas ce que je préfère. Il y avait un peu de poulet et de gros morceaux de carottes. Cela ne m'était pas familier. Je n'ai pas pu la finir. J'ai l'habitude des soupes avec beaucoup de texture. Chez nous, au Ghana, nous avons la soupe au gombo, texturée avec des feuilles et différentes sortes de viande et de poisson ; il y a la soupe au beurre de cacahuète avec toute sa saveur de noix ; et la soupe légère avec l'arôme de la viande de chèvre.


« Pourquoi la soupe était-elle si claire, comme de l'eau ? Pourquoi n'y avait-il pas de texture ? » 


Tout le monde a eu l'air d'apprécier, sauf moi. Pour être honnête, c'est ce à quoi ils sont habitués. Je parie qu'ils auraient du mal avec la nourriture ghanéenne s'ils venaient un jour à visiter le Ghana. Notre nourriture peut être un peu épicée, ce qui, je m'en suis rendu compte, n'est pas le propre des Américains. Je me suis consolée en me disant que je venais d'arriver. Peut-être que je m'y habituerai ? Heureusement, il y avait un buffet après le repas. J'ai reconnu du riz, du poulet grillé et quelques snacks. J'aurais quitté le dîner avec une telle faim si je n'avais pas eu ces aliments.


À ce moment-là, j'étais convaincue que la nourriture occidentale n'était pas faite pour moi, du moins pas encore. Avant le dîner, j'avais essayé des macaronis au fromage et à la sauce tomate et cela ne s'était pas bien passé. J'ai eu mal au ventre. Le lendemain, Kofi m'a suggéré de faire une épicerie où je pourrais trouver des produits alimentaires similaires à ceux que j'avais chez moi. Dieu merci, HMart est un magasin asiatique où j'ai pu trouver des ingrédients tels qu'un beurre de cacahuète particulier, du riz et du bœuf pour préparer de l'omo tuo avec de la soupe au beurre de cacahuète, également connue sous le nom de soupe d'arachide. Quel soulagement !



L'omo tuo que j'ai cuisiné après avoir goûté pour la première fois à la soupe de poulet en Amérique


« À ce moment-là, j'étais convaincue que la nourriture occidentale ne me convenait pas...»


J'ai commencé à cuisiner vers l'âge de huit ans. J'ai grandi dans une maison ghanéenne typique à Ho, au Ghana, où je voyais ma mère, Yvonne, cuisiner tous les jours et elle le faisait comme si c'était de l'art. Les saveurs, les plats, tout était exceptionnel et unique. Son jollof était le préféré de tous. Elle cuisinait la soupe de gombo comme si c'était une vocation et elle y ajoutait toujours sa propre touche. Elle essayait toujours de nouvelles recettes et je me souviens être tombée amoureuse de son riz à la noix de coco et, plus récemment, de son riz au curcuma. Tout le monde adorait sa cuisine et nous recevions des visiteurs tous les week-ends pour le dîner. J'aimais les maisons pleines. Je me souviens d'un samedi soir où nous avons dû faire beaucoup de cuisine parce que nous attendions 10 à 15 invités. J'ai aidé ma mère à préparer du jollof, du kenkey avec du shito et du bissap - une boisson à base de fleurs d'hibiscus. Il y avait beaucoup à manger et nous avons ensuite joué à des jeux. Francis, l'un des invités, a dit en plaisantant qu'il aimerait se marier un jour avec cette famille pour continuer à profiter des délicieux repas et devinez quoi, il a effectivement épousé ma sœur plusieurs années plus tard. Cette soirée était spéciale. C'était magnifique de voir comment la nourriture pouvait rassembler les gens dans l'amour et l'harmonie.





Dans notre maison, nous élevions des poulets et nous avions un jardin où nous trouvions des produits frais tels que des tomates, des piments habanero et des gombos pour la cuisine. Mes parents s'occupaient du jardin et mon père, Ralph, arrosait tous les soirs. Ma mère s'occupait du jardin pendant la journée et c'était quelque chose qu'elle aimait beaucoup. J'étais chargée de nettoyer le poulailler et de donner aux volailles leur premier repas de la journée. Mon père préparait ses repas préférés le dimanche et il le faisait avec tant de passion. J'adore son kelewele ! Il y avait les bonnes proportions de gingembre et d'ail et c'était toujours croustillant ! C'était mon dessert préféré le dimanche soir. Au cours de l'une de ces soirées, mon père se souvenait de ses débuts d'adulte et du fait qu'il était un grand cuisinier, ce que je pense toujours - la soupe au beurre de cacahuète est sa spécialité. Mes parents étaient des amis d'enfance, ils ont donc des histoires à raconter. C'est très intéressant d'entendre parler de la vie d'autrefois. Les dimanches soirs étaient très relaxants. Ma mère raconte qu'elle a commencé à cuisiner très jeune parce que sa mère était commerçante et qu'elle était souvent absente de la maison. Tous ses frères et sœurs sont de bons cuisiniers.


« C'était magnifique de voir comment la nourriture pouvait rassembler les gens dans l'amour et l'harmonie. »


Ce sont mes parents qui m'ont transmis mes compétences culinaires. En tant qu'artiste, j'aime aussi faire preuve de créativité avec la nourriture. J'ai pratiquement un doctorat en cuisine pour le riz jollof et la soupe au gombo. J'ai ajouté ma propre touche à la recette de ma mère - une innovation permanente. Cuisiner des plats ghanéens peut prendre du temps, mais cela en vaut toujours la peine. J'aime mélanger mes épices en vrac pour minimiser le stress de la prochaine cuisson. En grandissant, j'ai mangé de la nourriture ghanéenne tous les jours et j'en suis tombée amoureuse. Les saveurs audacieuses, la variété et la valeur nutritive de ces plats ! Niveau sanguin bas ? Prenez beaucoup de soupes à base de feuilles. Fièvre ? Prenez une soupe légère et chaude avec de la viande de chèvre. Vous voulez renforcer votre système immunitaire ? Haricots et plantain à la rescousse.





« J'ai pratiquement un doctorat en cuisine pour le riz jollof et la soupe au gombo. »

Une semaine plus tard, après l'incident désagréable de la soupe au poulet, j'ai rendu visite à ma cousine à New York. Je lui avais parlé de mes difficultés avec la nourriture américaine jusqu'à présent et elle m'a emmenée dans un restaurant asiatique de Manhattan pour goûter du riz frit. C'était tellement bon et ça avait le même goût que le riz frit ghanéen. Cela m'a donné un peu d'espoir.


Plus tard dans l'année, en août, j'ai déménagé à Chicago pour suivre un master en entrepreneuriat pour les créatifs au Columbia College, mais je n'avais pas de grandes attentes quant à la possibilité de trouver de la bonne nourriture. Ma sœur Etornam, qui avait déjà vécu aux États-Unis, m'a suggéré quelques supermarchés ghanéens où je pouvais faire mes courses et je n'aurais pas pu être plus reconnaissante.A Plus store, Makola et Kaneshie supermarket sont mes magasins préférés pour obtenir les ingrédients dont j'ai besoin pour mes plats ghanéens. Ils se trouvent dans le quartier nord de Chicago, où l'on trouve un grand nombre de Ghanéens. Ces magasins sont assez grands et ressemblent à des mini-marchés. Vous y trouverez tout ce qui est ghanéen. Au supermarché Makola, j'achète du momoni (poisson salé fermenté). Au supermarché Kaneshie, je trouve du maïs et de la pâte de manioc. Chez A Plus Store, je peux acheter de la viande de chèvre pour 14 dollars.







Mais il est assez surprenant de constater que même avec tous les ingrédients nécessaires, il manque toujours cette saveur ghanéenne. Le goût n'est tout simplement pas le même. L'huile de palme américaine a une odeur et un goût différents. Le gingembre n'est pas assez épicé. Et je pense que les tomates ont aussi un goût un peu différent.


« Chez A Plus Store, je peux acheter de la viande de chèvre pour 14 dollars. »


S'il y a une chose que j'aime à Chicago, c'est bien la diversité de la communauté qui y vit. J'ai rencontré beaucoup de Ghanéens et c'est toujours un moment de bonheur lorsque nous nous rencontrons. Chicago est une ville très vivante et il s'y passe toujours quelque chose. La Ghanafest est un événement annuel qui célèbre la richesse de la culture et de l'histoire du Ghana. Il y a toujours beaucoup de nourriture - waakye, fufu, jollof, kelewele, etc. - et on se sent comme à la maison. Je suis plutôt introvertie, mais chaque fois que je sors dans l'espace ghanéen, une chose est sûre : je prends mon kenkey avec du poisson frit et du poivre.


Je suis allée au Ghana pour les vacances d'été 2023 et j'ai fait en sorte de manger tous mes plats préférés avant de rentrer à Chicago. Ma mère préparait mes plats préférés : le kenkey au poivre et au poisson, le fufu avec une soupe légère au poulet et j'ai aussi mangé du banku avec une soupe au gombo à Aduanipa, un restaurant situé à East Legon, à Accra.






Et je n'avais pas fini de manger. Même sur le chemin de l'aéroport international de Kotoka où je devais prendre mon vol, j'ai mangé du banku au poivre et du tilapia grillé alors que j'étais coincé dans les embouteillages. Nulle part comme à la maison, en effet.



Le banku et le tilapia que j'ai mangés avant mon vol de retour vers Chicago


« L'huile de palme américaine a une odeur et un goût différents. Le gingembre n'est pas assez épicé. »

Maintenant que je suis de retour à Chicago, j'essaie de m'adapter à la nourriture locale. Le plus souvent, je commande un hamburger avec des frites chez McDonald's lorsque je sors. Au moins, c'est facile. J'ai aussi essayé le biryani au poulet et au bœuf du Maharaj Indian Grill et j'aime bien. Le goût est proche de celui des plats de riz du Ghana. De temps en temps, j'essaie un nouveau repas. Jusqu'à présent, j'ai essayé les macaronis au fromage, les ailes de poulet Buffalo, le sandwich au fromage et le poulet et les gaufres, mais aucun de ces plats typiquement américains ne peut être comparé à ma soupe au banku et aux gombos.





Genevieve Avornyo est une entrepreneuse créative basée à Chicago, dans l'Illinois. Elle aime les voyages et la photographie.


Twitter: @a_shorks

Instagram: @a_shorks





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